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跨接时代的桥梁从MSI的策略看AGP与P

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来源: 作者: 2019-04-05 23:55:02

无可否认,PCI-E与AGP对显卡接口的争取,已经悄无声息的上演了。这场争夺究竟从何而起,又将如何发展?上游的芯片组和图形芯片厂商如何看待这场争取?作为上游厂商和消费者之间桥梁的板卡厂商又如何看待这场争取?作为消费者,又能从争取中得到什么?相信这些问题都是很多人迫切关心的话题,本文也正是希望结合一线板卡出货最多的MSI的策略分析,来看看究竟最终可以得出甚么答案。

还是从显卡历次的接口之争说起……

大江东去 浪淘英雄无数

显卡技术的发展,大抵可以以接口的变更加标志划分里程碑,很明显的三个阶段记忆犹心:1992~1994年从ISA接口过渡到PCI接口、1996~1998年AGP替换ISA,和正在产生的PCI-E与AGP的争夺战。

最初的计算机系统,显示子系统的大部分工作由CPU完成,显卡只是承当了很小的一部分工作,那时的技术,掌握在少数几个厂商手中,市场上的板卡,也只是寥寥的几个牌子——物资匮乏的年代,人们的要求也不过寥寥。也许骨灰级玩家还记得当初的OCTEC,海洋板卡,当时其地位非常类似今天的MSI微星科技—— 一线厂商、出货最多。

昙花一现的VESA接口显卡,486DX时代上演最后绝唱(OCTEC ARK Logic ARK1000VL)

随后,由于Windows的大行其道,和多媒体的崭露头角,8位和16位高彩和真彩的普及,ISA显卡可怜的带宽再也不足以满足需要,随着PCI总线替换ISA总线,显卡接口也顺理成章的过度到了PCI时期,那是一个众多厂商崭露头角的年代,如今板卡厂商霸主地位的MSI等,也都是在那次革命后,逐步瓜分国内市场的。

S3,PCI接口时期的霸主(S3 VIRGE)

随着3D技术的兴起和繁华,PCI接口的带宽对于显卡日益提升的象素渲染能力也渐渐显得力不从心,虽然3Dfx固执的守着Voodoo2开创的PCI 3D卡时期,但微软的DX6和Intel的AGP接口提供的强大性能,还是终究主宰了历史的发展方向——随着铺天盖地LX、BX主板的降临,PCI接口显卡无情的被AGP替换了。也就是在这次革新中,MSI等一批如今的板卡巨头,在当时的国内市场扎下了最深的大众基础。

Voodoo2敲开3D的大门(3DFX Voodoo2)

历史发展到了新世纪的2004年,AGP 8X问世后的第二年。虽然2.1Gb/s的传输速度已非常强大,但ATI和Nvidia两大巨头的军备竞赛已让显卡的填充率发展已要求带宽高达到了6.4Gb/s的程度。因此,在业界的共同推动下,在Intel和nVIDIA、ATI这些上游厂商的牵头下,在中游MSI等一线厂商的推动下,新一代显卡高速接口——PCI Express x16也正式发布了,AGP和PCI-E的争夺战,也从公元2004开始,正式拉开了帷幕。

各种显示卡接口的带宽比例

不如以史为鉴,从最近的一次革命,也就是AGP与PCI之争的那次革命入手进行分析,更有利于我们看清PCI-E与AGP争夺的趋势所向。

瑜亮之争 PCI霎时芳华弹指老

应该说,3D真正的深入人心,还是PCI时代的功劳,如果没有Voodoo2的惊人成功,也没有1999年百家争鸣的繁华场面。

但是,PCI接口区区133MB/s的传输带宽,终究是不足以应付愈来愈庞大的3D游戏的数据流了,因而,Intel在1996年祭出了AGP1.0的法宝,并在1998年靠着后来繁华4年时间的BX主板,将AGP接口大力推行开了。其实最早的AGP接口,其实本质上还不是PCI的对手,君不见,时至1999年,还是有多少用户用一块AGP卡配着Voodoo2的SLI?出现这类怪状的缘由,并不是是AGP不够强大,只是上游厂商的步调没有一致——芯片组厂商老大的Intel想用AGP迅速取代PCI接口显卡,但当时图形芯片的老大3Dfx却还固执的抱着PCI不放,因此人为的拖慢了AGP的统一步伐。

不过技术总是朝着更先进的方向发展的,一两家图形芯片厂商的步调缓慢并不能阻挠AGP接口替代PCI接口,随着Nvidia等一批新兴3D加速显卡的厂商涌入,随着微软DX6的正式发布,AGP的车轮无情的碾过了闲庭信步的落后者。3Dfx的覆灭,很重要的一个缘由也是其没有在这次革命中间找准方向,从这一点上来讲,它也成为了这次显卡接口斗争中的一个牺牲品。而以MSI为代表的一系列厂商的突起,也正是由于他们在那次斗争中采取了正确的策略,拉长产品线,满足了各种类型消费者的需求,这才获得了今天庞大的市场占有率。

PCI的最后一个守墓人,Voodoo 5 5500(3Dfx Voodoo5 5500 PCI) 时值本日,虽然Geforce3、4乃至Geforce FX间或还有PCI接口的显卡产品问世,但是,其相比同级别AGP产品低劣的性能,注定了其只能作为非主流产品满足某些特殊用户的需要。

复古的另类产品:PCI接口的5700

历史仿佛已证明了——显卡对带宽的要求是无止尽的,更大带宽接口的问世,永久是大势所趋。

风流人物 还看今朝

其实与其说是AGP接口不适应显卡发展的需要,更不如说是由于AGP接口的命根子——PCI总线已然廉颇老矣。

新的技术和装备层见叠出,愈来愈多的多媒体和游戏应用使得PCI总线和基于PCI总线的AGP技术的种种弊端一览无余:低运行频率、低数据带宽、低发展潜力、支持装备的有限性、共享带宽的落后性、共享冲突的隐患性。因此,深层发掘的结果是,今天PCI-E的革命,绝非PCI-E接口对AGP接口的革命,也绝非仅仅针对图形卡发展技术的浮浅的革命,而是PCI-E总线对于PCI总线的完全挑战。有点类似我们高中都读过的政治经济学的一个比喻,是整个生产关系的革命而非简单的生产力的提高,打破旧有生产关系的桎梏带来的结果,将是空前的生产力大飞跃。消灭了PCI总线,才能迎来PC系统IO性能的更大奔腾,固然,显卡接口是其中较为明显的一个直接的受益。

其实PCI-E并不是全新的技术,Intel早在2001年就提出了3GIO的标准,而服务器领域Intel提倡的PCI-E与Server Works提倡的PCI-X两个总线标准也早已运用多年,因此,PC领域PCI-E的变革,看似突然,其实已是早已酝酿了多年的必定结果。

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